Mit einzigartigen Rätselboxen verändert EscapeWelt die heutige Spielzeugwelt

Rätseln mit EscapeWelt

Im Jahr 2019 beschlossen Egor Volvitch und Ilya Konotopchenko ihr eigenes Escape-Room-Unternehmen zu gründen. Doch dann kam Covid. Der ursprüngliche Business Case musste weichen. Stattdessen begannen die beiden Leipziger EscapeWelt Gründer mit der Entwicklung von speziellen Rätselboxen, die denselben Geist vermitteln sollten, wie ihre Escapeway-Räume. Co-Gründer Egor stellt uns hier in die geheimnisvolle Spielwelt näher vor.

Egor, kurz und knapp: Was war Eure Geschäftsidee?

EscapeWelt ist ein Unternehmen, das einzigartige Holzspielzeuge herstellt. Puzzles und Puzzle-Boxen mit vielen Rätseln: Sie müssen gelöst werden, um „hineinzukommen“ und herauszufinden, was sich darin befindet. 

Unsere Geschäftsidee ist es, die Aufmerksamkeit der Menschen zurückzugewinnen und die eine Milliarde Menschen auf der Erde daran zu erinnern, dass es nie zu spät  und sogar notwendig ist, zu spielen. 

Unser Konzept dreht sich um ein schönes Spiel, bei dem nicht nur neuronale Verbindungen, sondern auch taktile Empfindungen angesprochen werden. Unsere Spielzeuge werden aus natürlichem Holz hergestellt, wir verwenden keine chemischen Stoffe bei der Produktion. 

Die Rätsel sind nach dem EscapeRoom-Prinzip aufgebaut. Es gibt keine Schritt Genaue Anleitung – alle Hinweise, alle Lösungen liegen auf der Oberfläche, man muss nur seine Logik einsetze, um sie zu finden.

Viele Menschen sind heutzutage zurückgezogen, und unsere Spielzeuge bieten Möglichkeiten für zusätzliche und angenehme Kommunikation. Die Menschen hören auf zu spielen, nicht weil sie alt werden, sie werden alt, weil sie aufhören zu spielen.

Was genau war der Auslöser für den Start in ein eigenes Business?

Wir sind ziemlich erfahrene Geschäftsleute und wollten unbedingt ein neues Projekt ausprobieren, bei dem wir direkt mit dem Endverbraucher kommunizieren würden. Das war die Hauptsache bei der Einrichtung der Leipziger Escape Räume. Wir wollten unbedingt in das B2B-Geschäft einsteigen, da wir zuvor in verschiedenen Bereichen im B2B-Geschäft tätig waren. 

Wir hielten es für eine sehr gute Idee, den Menschen die Möglichkeit zu geben, Zeit mit Freunden in einer angenehmen Umgebung sowie mit intellektuellen Aufgaben auf konstruktive Weise zu verbringen.

Der Hauptauslöser dafür war die Pandemie. Während der Pandemie wurden alle von uns geschaffenen Escape Räume geschlossen, also mussten wir uns etwas einfallen lassen, um die Idee weiterzuführen.

So ist unser Schwerpunkt entstanden – die Rätselspielzeuge. Es handelt sich in der Tat um Escape-Räume, die zu kompakten, spektakulären Spielzeugen aufgerüstet wurden, die man online kaufen kann, um eine angenehme Zeit zu Hause zu verbringen, unabhängig von den Ereignissen, die um einen herum stattfinden.

Was macht das Geschäftsmodell einzigartig – was ist der USP?

Zunächst einmal ist es ein einzigartiges intellektuelles Spiel, das man in die Hand nehmen kann. Erfahrene Ingenieure arbeiten an jedem Spiel, durchdenken jeden Schritt, jedes Rätsel. 

Zweitens: Es ist ein gutes Geschenk. Du kannst auch dein eigenes Geschenk in unser Spielzeug legen, denn jedes Spielzeug hat einen Platz im Inneren, wo du eine zusätzliche Überraschung verstecken kannst. Und um dieses Geschenk zu erhalten, muss die Person das Rätselspielzeug enträtseln.

Derjenige, der ein solches Geschenk annimmt, freut sich immer über die unerwartete Lösung. Es ruft einen doppelten „Wow“-Effekt hervor. Die Menschen kaufen das Spielzeug mit großer Freude, um damit zu spielen und um ihr Geschenk mit einer einzigartigen Bedeutung zu versehen.

Ebenso besteht unser Spielzeug ausschließlich aus Bio-Materialien, es ist vollständig handgefertigt mit hoher Verarbeitungsqualität.

Wo siehst Du die Zielgruppe bzw. wer sind die Wunschkunden?

Unsere Spielzeuge sind für Kinder ab 14 Jahren geeignet. Viele Familien lösen unsere Rätsel mit ihren Kindern.

Wie viel Geld wurde bis zum Start investiert und wie lange war die Vorlaufzeit?

Wir haben nicht wirklich viel investiert, um die erste Partie zu produzieren. In Wirklichkeit waren es mehr unsere Zeit und unsere Energie die wir investiert haben. Als das Geschäft mit den Escape-Rooms wegen der Pandemie zum Erliegen kam und wir es schließen mussten, war es notwendig, uns dringend etwas Neues einfallen zu lassen.

Und 21 Tage lang haben wir intensiv gearbeitet und die erste Designentwicklung eines neuen Produkts erstellt. Dies wurde mit minimalen Budgets erreicht.

Die zweite Phase erforderte sicherlich mehr Investitionen, da wir beschlossen haben, das Produkt vollständig mit eigenen Mitteln herzustellen. Wir hatten bereits 100 Tausend Euro in die Organisation der Produktion investiert: in Ausrüstung, Holzbeschaffung, Personaleinstellung und Marketingkampagnen.

Mit dem Wachstum des Unternehmens waren weitere Investitionen geplant. Insgesamt haben wir bisher mehr als 1 Million Euro in das Unternehmen investiert.

Welche Werbe- oder PR-Kampagne hat bisher die meiste Aufmerksamkeit auf sich gezogen?

Es ist schwierig, ein bestimmte Werbekampagen  herauszustellen.

Unvergesslich ist jedoch der Anfang, als wir unser Produkt “ Quest Pyramide“ zum ersten Mal auf den Markt brachten und es sofort einen „Wow“-Effekt auslöste. Als wir mit gezielter Werbung begannen, war es offensichtlich, dass die Leute das Produkt möchten, sie uns aktiv schrieben und kommentierten. Es besteht kein Zweifel daran, dass wir ein sehr nützliches und innovatives Produkt geschafft haben, das es vorher nicht auf dem Markt gab.

Blogger und Influencer sprechen jetzt auch aktiv über uns und geben ihre Bewertungen auf YouTube, Instagram und TikTok ab. Erst letzten Monat wurde ein Video unseres Spielzeugs auf TikTok 1,5 Millionen Mal aufgerufen. 

Welche Vision verfolgt Ihr und welche Schlagzeile würdest Du gern über das Unternehmen lesen?

Ich würde gerne unseren Appell sehen: „Die Leute hören auf zu spielen, nicht weil sie alt werden, sie werden alt, weil sie aufhören zu spielen. Das Spiel sollte nicht enden. Wir versuchen, alle Prozesse auf spielerische Weise anzugehen. Und es liegt an uns, zu bestimmen, wie lange und nach welchen Regeln wir spielen werden.

Auf welche 3 Tools/Apps könnt Ihr bei der täglichen Arbeit keinesfalls verzichten und warum?

​​Das wichtigste Tool, auf das wir nicht verzichten können, ist unser Unternehmensportal Bitrix24. Es handelt sich um eine Softwareanwendung, in der alle Teammitglieder arbeiten. Dank dieses Tools können sowohl Büroangestellte als auch Außendienstmitarbeiter effizient arbeiten.

Wir nutzen die App praktisch 24 Stunden am Tag, sowohl auf dem Handy als auch auf dem Computer, um miteinander in Kontakt zu bleiben, Aufgaben zu bewältigen, unsere Erfolge zu feiern und uns gegenseitig zu motivieren.

Natürlich gibt es heute fast alles auf dem Smartphone: alle Berichte, alle Tools, alle Apps, die man braucht. Heute ist das Smartphone ein fester Bestandteil unseres Zustands..

Was bedeutet für Dich persönlich Erfolg – worauf kommt es wirklich an?

Für mich persönlich ist Erfolg der Zustand, in dem ich nicht aufhöre zu spielen und nicht müde werde, jeden Tag zu spielen. Unter Spiel verstehe ich alles,was mit mir geschieht. Ich glaube, dass sich jede Situation im Leben, jedes menschliche Verhalten leicht als Spiel mit bestimmten Regeln darstellen lässt.

Der Mensch schafft diese Regeln für sich selbst und gestaltet das Spiel auf eigene Art und Weise…

Wenn wir über die Wirtschaft sprechen, ist sie das größte Spiel der Welt. Es wird von der größten Anzahl von Menschen gespielt. Wir sind überzeugt, dass das Spiel, philosophisch gesehen, das ist, was für den Menschen wichtig ist. Sie können auf spielerische Weise mit dem Leben umgehen und in einem einfallsreichen, glücklichen Zustand bleiben.

Es ist wirklich wichtig, dass man sich in einem guten emotionalen Zustand befindet und nicht zulässt, sich negativ zu fühlen, oder seinen Zustand durch äußere Faktoren zu beeinflussen Erfolg bedeutet für mich, in einem Zustand zu bleiben, in dem ich glücklich bin und jeder um mich herum auch glücklich ist.

Welchen Fehler würdest Du aus der eigenen Erfahrung heraus jungen Gründern ersparen?

In erster Linie würde ich jungen Gründern empfehlen, „nicht auf ein Pferd zu setzen“.  Im Geschäftsleben muss man viel ausprobieren und versuchen. Man weiß nie, was wirklich funktionieren wird und was nicht. Deshalb ist es wichtig, pro Zeiteinheit so viel wie möglich zu tun und ständig Hypothesen zu testen. Man muss prüfen, was bei den Leuten ankommt und was ein sehr gutes Geschäftsmodell sein könnte. 

Es ist sehr wichtig, viele Maßnahmen zu ergreifen, anstatt nur  eine Sache zu tun und sich auf eine einzige Richtung zu konzentrieren. Für junge Unternehmer ist es besonders wichtig, sich vielseitig zu entwickeln und ständig verschiedene Richtungen und Hypothesen zu testen.

Es ist auch wichtig, die finanzielle Komponente nicht zu vergessen, denn oft haben junge Gründer keinen finanziellen Hintergrund. Sie schaffen etwas Gutes, aber können es nicht zu Ende führen, weil ihnen die Ressourcen ausgehen. Dieser Fehler sollte vermieden werden. Sie müssen die benötigten Ressourcen im Voraus berechnen.

Welche Frage sollte sich eine Gründerin bzw. ein Gründer mindestens einmal gestellt haben?

Eine sehr wichtige Frage, die sich der Gründer eines Unternehmens stellen sollte, und zwar nicht nur einmal, sondern regelmäßig: Was kann ich und mein Unternehmen heute für die Menschen auf dem Planeten und für unser Umfeld Gutes tun. 

Es ist eine Frage der Geschäftsethik. Ich würde nie in ein Geschäft einsteigen, in dem es um Tabak oder Alkohol geht, um Glücksspiele oder Dinge, bei denen Menschen etwas verlieren können, oder um ein Geschäft, bei dem menschliche Schwächen ausgenutzt werden können. Ich versuche, Geschäfte zu machen, die den Menschen helfen. 

In unserem Geschäft geben wir den Menschen ein Stück des Guten, wir machen sie darauf aufmerksam, dass man mit der Familie spielen kann, wir zeigen ihnen, wie man sich in der Gesellschaft unterhalten kann, anstatt in seinem Smartphone zu verschwinden, dass man intellektuelles Spiel und Kommunikation mit seinen Liebsten genießen kann.

Mit welchen drei Worten würdest Du sich selbst beschreiben?

Proaktiv – ich setze immer viele proaktive Maßnahmen um; hartnäckig – ein äußerer Faktor kann mich nur schwer beeinflussen; fröhlich – in allen Situationen habe ich einen gewissen Humor und versuche, ein Lächeln und eine positive Einstellung zu bewahren.

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